Share

Niger

Ténéré woestijn en Gerewolfestival

Niger, vernoemd naar de gelijknamige rivier, bestaat voor het grootste gedeelte uit woestijn.. In het centrum ligt zelfs de ‘woestijn der woestijnen’ zoals de Ténéré ook wel wordt genoemd. Hier liggen volgens kenners tevens de mooiste zandduinen van de Sahara. Ze gaven nog niet zo lang geleden een geheim prijs: een dinosaurussenkerkhof! De duinen vormen een groot contrast met de zwarte rotsen, groene oases en watervallen van het Aïr-gebergte. Daar ligt niet alleen de hoogste berg van het land, Mt. Bagzane (20220, maar ook een tien kilometer brede krater. Bij het dorpje Iferouâne houden toearegs jaarlijks een groot cultuurfestival met zang, dans, poëzie en kamelenraces. Het machtige rijk van de ‘blauwe mannen’ bloeide hier in de vijftiende eeuw met als hoofdstad Agadez. De stad staat tegenwoordig bekend om zijn onverharde wegen, okerkleurige lemen gebouwen in Soedanese stijl en Grande Mosquée met minaret die beklommen kan worden. Een honderdtal kilometers buiten de stad, bij het dorpje In-Gall, verzamelen elk jaar na de regentijd Peul-herders met hun vee. Dat krijgt er mineraalrijk gras en water oftewel een zoutkuur. Dat verklaart waarom dit sociale evenement, dat veel bezoekers trekt, bekend staat als ‘La Cure Salée’. In dezelfde periode organiseren de aan de Peul verwante Wodabe-nomaden hun jaarlijkse Gerewolfestival dat draait rond dansen waarbij jonge vrijgezelle mannen met lichaamsbeschilderingen de aandacht proberen te trekken van huwbare vrouwen.

sluiten