Blog

Ecuador, het land dat álles heeft wat Zuid-Amerika zo geweldig maakt

22 mei 2019

Ik verblijf in koloniaal Quito alvorens ik naar het immense Amazone woud vlieg om tijdens een cruise kennis te maken met de tropische flora en fauna van dit ongerepte gebied. Na een onderdompeling in onvervalste indianencultuur even ten noorden van Quito vervolgt mijn reis naar het Mashpi Nevelwoud om dat vanuit de allermooiste lodge ter wereld te verkennen. 

QUITO, VULKANEN EN BAROKKE KERKEN

Wat een heerlijke stad is het toch! Ik sta op de Panecillo met zijn 45 meter hoge standbeeld van de Maagd Maria en voor me ligt de uitgestrekte hoofdstad van Ecuador: Quito. In de verte is de indrukwekkende Cayambe vulkaan te zien. Helaas laat de bijna 6.000 meter hoge besneeuwde Cotopaxi - naar mijn mening de allermooiste vulkaan ter wereld - zich vandaag als gevolg van teveel bewolking niet zien. Beneden in het historische Unesco centrum bezoek ik de prachtige San Francisco kerk, gelegen aan het gelijknamige plein; één van de mooiste van Latijns-Amerika. 

Blank
Blank

De mis loopt ten einde. Een geur van wierrook verspreidt zich en in de zijkapellen branden kaarsen voor de heiligenbeelden. Het is vlak voor de Semana Santa en de diepgelovige kerkgangers zijn zichtbaar ontroerd door de mystieke sfeer in de weelderige barokke kerk. Langs koloniale kerken lopend kom ik bij de Plaza Grande omringd door het presidentieel paleis, het aartsbisschoppelijk paleis en de kathedraal. Bejaarden bespreken op een bankje de laatste roddels en straatverkopers proberen hun waar aan de man te brengen.

In het oude centrum is een verblijf in Casa Gangotena met terras uitkijkend op het Plaza San Francisco een unieke beleving maar ook andere hotels zoals Mama Cuchara en het in het nieuwere deel van de stad gelegen Casa Aliso zijn goede keuzes.

Blank

TROPISCH AVONTUUR IN DE AMAZONE JUNGLE

Het is een korte vlucht die mij vanuit de Andes naar het tropische regenwoud brengt. Onderweg zien we de Reventador as spuwen en onder ons de meanderende jungle rivieren. Wat een prachtig avontuur staat me te wachten… Enkele dagen op de ongeëvenaarde Anakonda cruise. Uit andere Zuid-Amerikaanse landen heb ik de jungle ervaren vanuit lodges maar deze keer wordt het anders; al varend de groene vegetatie van de Rio Napo aan je voorbij laten glijden is het puur genieten. 

Blank
Blank

Met een smalle kano worden de smallere zijrivieren afgespeurd naar de prehistorische hoatzin vogel, kaaimannen en blauwgele macaws. Spannende nachtsafari’s met tarantula’s, een fotogenieke kleilik met talrijke groene papegaaien, grote roodbruine brulapen in de bomen, het vissen op de gevreesde piranha’s en niet te vergeten het contact met de indiaanse Tagaeri en Taromenane indianen stammen zal me altijd bijblijven. Een cruise in de Amazone jungle is absoluut een once in a life time ervaring!

Blank
Blank

KOLONIALE HACIENDA EN KLEURRIJKE INDIANENCULTUUR

Terug in de Andes is het tijd voor kennismaking met de prachtige streek ten noorden van Quito. Wat een heerlijke plek is Haciënda Zuleta. Midden in een groen berglandschap kan dit sfeervolle koloniale huis met zijn gastenverblijven als uitvalsbasis dienen voor interessante uitstapjes. Te voet, per fiets maar vooral op de Zuleteño paarden kan de landelijke omgeving ervaren worden. De haciënda is nog steeds in bedrijf en produceert heerlijke kaas. Gezellig rond het haardvuur onder het genot van een rode wijn genieten we van de smaakvolle lokaal geproduceerde kaasjes. 

Blank
Blank

Even verder staat vanzelfsprekend de kleurrijke indiaanse cultuur rondom Otavalo centraal. In hun donkerblauwe poncho’s en lange staarten kleuren de Otavaleno indianen het straatbeeld. Op zaterdag is het een drukte van belang op de beroemde zaterdagmarkt. Wij zijn er op een doordeweekse dag en ook dan is het zeker de moeite van een bezoek waard. Net buiten Otavalo maken we een onvergetelijk mysterieus reinigingsritueel mee bij een traditionele sjamaan. Met behulp van alcohol, kruidenbossen, tabak en vuur worden we verlost van negatieve energie en krijgen we er positieve vibraties voor terug. 

Blank
Blank

DESIGN ARCHITECTURE IN BETOVEREND NEVELWOUD

Prachtig is de reis van Quito naar één van de allermooiste lodges ter wereld. De overgang van de hoge Andes naar het nevelwoud is betoverend. Slingerend langs steile wanden met tropische vegetatie en zicht op watervallen arriveren we bij de uitmuntende Mashpi Lodge die het label “National Geographic Unique Lodge” niet voor niets draagt. De entree is overweldigend… wat een unieke plek is dit. Strakke design architecture, ruimtelijke structuren en kamers met panorama ramen die je het gevoel geven dat je deel uitmaakt van het nevelwoud.

Meteen gaan we met een bioloog op pad over de howler monkey trail naar het observation center met zijn interessante vlindertuin. Schitterende vergezichten, kleurrijke vogels en wezelkatten. Voordat we weer naar Quito terugkeren is het vroeg uit de veren om een spectaculaire rit per Sky Bike te maken. De mistflarden schuiven langs de toppen van het exotische nevelwoud. Bijzonder om de wonderbaarlijke natuur vanaf boven te ervaren. Jammer, we moeten alweer huiswaarts… de Mashpi Lodge heeft nog zoveel meer te bieden: hikes langs kristalheldere watervallen, een hummingbird garden en kans om sensationele zoogdieren te spotten zoals de ocelot en de poema!

Blank
Blank
Blank

Tijdens de comfortabele terugvlucht met KLM droom ik al over een volgend bezoek aan het fascinerende Ecuador... de kleurrijke indianenmarkt van Guamote, het groene kratermeer Quilotoa, de waanzinnige treinreis Nariz del Diablo, de besneeuwde toppen van de Cotopaxi en Chimborazo vulkanen, het historische Cuenca en natuurlijk de ongeëvenaarde natuur op de Galapagos eilanden!

sluiten