Blog

Asante Sana Selous!

19 juni 2019

Ik ken de Afrikaanse bush al goed, maar telkens ga ik weer op zoek naar voor mij nieuwe locaties die ik nog niet ontdekt heb. Deze keer reis ik af naar Selous, een game reserve waar ik al lange tijd nieuwsgierig naar ben, gelegen in het zuiden van Tanzania. Ik blijf hier een week en verblijf in verschillende lodges omdat ik zo de diversiteit van een enkel gebied beter kan ontdekken.

Nadat ik in Dar es Salaam geland ben, vlieg ik meteen door per Cessna. Invliegen met een klein vliegtuig is telkens weer een groot onderdeel van de reisbeleving. Je vliegt relatief laag; boven de safarigebieden zie ik al giraffes, nijlpaarden en olifanten. En dan moet de landing nog ingezet worden!

Selous blinkt uit in de hoeveelheid giraffes

Selous is een park zo groot als Zwitserland. Een klein deel wordt gebruikt voor safari. Het landschap bestaat uit zowel beboste gebieden als open savanne. Er zijn veel palmbomen te vinden en diverse meren die in verbinding staan met de machtige Rufuji rivier.

Omdat er zoveel water is, vind je in Selous een enorme populatie nijlpaarden. Dag en nacht hoor je deze dieren briesen. Naast nijlpaarden kent Selous goede populaties roofdieren zoals hyena's, leeuwen, luipaarden en wilde honden. Laatstgenoemden zijn moeilijk te spotten doordat ze zich veel verplaatsen en grote afstanden afleggen. Ik heb het geluk ze te zien, fantastisch om deze bedreigde diersoort te observeren.

Olifanten zijn er ook zeker te vinden. Helaas is er in het verleden veel gejaagd op het ivoor van deze schitterende giganten. Echter, de populatie is weer groeiende dus dat geeft hoop voor de toekomst. Wel is het zo dat deze dieren angstig zijn door het jachtverleden. Soms zijn ze dan ook wat moeilijker te vinden, omdat ze vluchten als ze een auto horen. Desondanks heb ik ze meerdere keren van dichtbij kunnen zien. Een lust voor het oog om deze hoog sensitieve dieren te observeren in het wild. Waar Selous in uitblinkt is de hoeveelheid giraffes. Deze schitterende dieren zie je iedere dag gegarandeerd meerdere malen.

Blank
Blank

Mijn eerste twee nachten verblijf ik in Selous Impala Camp, een van de twee camps in dit gebied die direct aan de rivier liggen. Vanaf het centrale deel waar de lounge is en ook het restaurant geniet ik van het schitterende uitzicht op de woelige Rufuji rivier. Ik dineer in stijl onder de sterren en ontbijt tijdens de safari onderweg. Hoe leuk is dat, je koffie drinken terwijl de giraffes je toekijken.

Blank
Blank

Met het gebrul van leeuwen in slaap vallen doet mij beseffen dat ik echt in Afrika ben

Het tweede camp waarin ik verblijf is Roho Ya van Asilia dat uitblinkt in de ervaring en kennis van de gidsen, de rangers. Ook ik als ervaren safari reiziger wordt verrast met feiten en weetjes over de voor mij bekende dieren die ik nog niet wist. Mijn kamer is een buitengewoon comfortabele safaritent. In de nacht hoor ik recht voor mijn tent een nijlpaard grazen. Met het gebrul van leeuwen val ik in slaap, een geluid dat mij doet mij beseffen dat ik echt weer in Afrika ben.

Blank
Blank
Blank

Al wandelend ervaar je de natuur veel intenser

Wat op safari gaan in Selous bijzonder maakt is de diversiteit in activiteiten. Zo wordt er veel gewandeld, maar worden er naast de traditionele jeep safari's ook safari's per boot gedaan. Al wandelend ontbreekt het geluid van een jeep en hoor en ervaar je de natuur veel intenser. We zien een civet kat wegvluchten, een hyena komt kijken wat we aan het doen zijn en we horen in de verte een leeuw brullen.

Een totaal andere benadering dan per jeep op safari gaan is per boot er op uit trekken. Je ziet enorm veel vogels, wat voor afwisseling zorgt. We zien ijsvogels, ooievaars, reigers en bijeneters die nestelen in de rivier wand. We stoppen op een eilandje in de rivier en genieten van een glas champagne terwijl we kijken naar de zon die ondergaat. Nergens op de wereld zijn de zonsondergangen zo speciaal als in Afrika.

 

Blank
Blank

Lunchen op de boot, dineren onder de sterren

Tijd voor de volgende lodge, Siwandu is de oudste lodge in het park. Het is meerdere keren opnieuw opgebouwd doordat het oorspronkelijke camp vernietigd is door natuurrampen zoals overstromingen en een brand door bliksem.

Een grote veranda met een heerlijke ligbank nodigt uit om lekker te lezen en te doezelen tussen de safari's door. Lunchen doe ik op de boot op de rivier, weer zo’n verassing tijdens mijn reis. Opnieuw eindigt mijn dag met een diner onder een fonkelende sterrenhemel.

Blank
Blank

Ik denk dat ik 90% van mijn tijd niemand tegen kom

Selous is een park waar je niet moet verwachten meteen binnen vijf minuten het grote wild te zien. Je ziet in Selous wel heel veel dieren, maar de safari's moeten met een beetje geduld en tijd gedaan worden. Hiervoor in de plaats krijg je een park dat je maar met weinig andere gasten deelt. Ik denk dat ik 90% van mijn tijd niemand tegen kom, alleen bij grote sightings als leeuwen en olifanten zie ik andere jeeps.

Door de diversiteit aan activiteiten, de rust en het ontbreken van grote hordes toeristen vind ik Selous een prachtige bestemming die een bezoek meer dan waard is. Door de ligging is een combinatie met bijvoorbeeld Ruaha een goede optie, dit zorgt voor een leuke afwisseling. Eindigen kun je perfect op het strand van Zanzibar of op een van de exclusieve eilanden die voor de kust liggen. Zoals in Swahili gezegd wordt: “asante sana Selous”, heel erg bedankt Selous! Het was weer een top safari beleving.

Blank
sluiten