Catherina Piret
Share

Togo en Benin

Taberma en Voodoo in Togo

Togo, de naam van het kleinste van West-Afrika, betekent ‘op de heuvel’ in de taal van de Ewe, de machtigste bevolkingsgroep. Het grootste gedeelte van het land bestaat dan ook uit heuvels en laaggebergte. De hoogste top, Mt Agou (986m), ligt in het zuidwesten aan de grens met Ghana. Wie de piek beklimt, heeft een schitterend uitzicht over het Voltameer. De een na hoogste berg, Mt Kabyé, ligt in het noordoosten bij de vallei van de Tamberma. Deze bevolkingsgroep vestigde zich in de zeventiende eeuw in dit onherbergzame gebied uit vrees voor de naar slaven zoekende Abomey-koning in het huidige Benin. Dat verklaart de vestingachtige bouwstijl van de huizen. Ze zijn met elkaar verbonden door dikke muren met torentjes. Door het isolement zijn de eeuwenoude gewoonten en gebruiken van deze stam vrijwel onveranderd gebleven. Hetzelfde geldt voor de rijke flora en fauna, beschermd in nationale parken. Aan de kust – slechts zestig kilometer lang – liggen paradijselijke stranden en Togoville en Vogan, thuisbases van de voodoo.

Grand Popo, Ganvié en Somba in Benin

Benin bezit een aantal hoogtepunten, die nergens anders in Afrika te zien zijn. De kustplaats Ouidah is de spirituele hoofdstad van de voodoo, een animistische godsdienst waarbij geesten worden opgeroepen om te helpen bij het oplossen van problemen. Hoogtepunt is het jaarlijks terugkerende voodoo-festival in januari. Aan de kust ligt ook Grand Popo, bekend om zijn paradijselijke stranden. Ganvié, een stad gebouwd op palen in een groot meer, heeft als bijnaam ‘Venetië van Afrika’. Bij Dassa-Zoumé begint het ‘land van de 41 heuvels’. Daarachter het gebied van de Somba, bekend om hun vestingdorpen van ronde lemen hutten met kegelvormige daken waarop terracottavazen. In het uiterste noorden bevinden zich twee wildreservaten: park W – genoemd naar de dubbele bocht in de vorm van een V die de rivier de Niger er maakt – en het Pjendjari park. In beide leven naast vele soorten antilopen ook olifanten, buffels, leeuwen en luipaarden. U vindt er ook Tanéka Koko, een bergdorp bekend om de bijzondere bouwstijl, natuurlijke bronnen en Koninklijke grot. Kortom: een letterlijk en figuurlijk betoverend land!

Inspiratie voor Togo en Benin

Beleef Togo en Benin met Untamed

Catherine Piret

Lomé

De bruisende hoofdstad van Togo met haar vele bezienswaardigheden. Zoals de levendige internationale markt met haar beroemde Mercedes Mama's (Nana-Benz), de vissershaven...

Meer informatie

De Somba

De Somba zijn een belangrijke etnische groep, die het noordoosten van Benin als voornaamste leefgebied hebben. In Togo zijn zij vooral bekend als de Tamberma. Zij wonen in ingenieus gebouwde hutten van leem...

Meer informatie
Catherina Piret

Dahomey Koninkrijk

Het huidige Benin is ontstaan uit het Dahomey Koninkrijk dat in 1610 werd gesticht door Do Aklin. De inwoners van het koninkrijk Dahomey (ook wel Danxomé genoemd) behoren tot de etnische groep de Fon. Dit waren...

Meer informatie

Voodoo religie

De voodoo religie wordt gebruikt om de problemen van alle dag op te lossen. De voodoo vindt haar oorsprong rond 1700 als slangencultus. Belangrijke ingrediënten tijdens het praktiseren van voodoo zijn dans, ...

Meer informatie
Catherina Piret

Abomey

Abomey ligt in het zuiden van Benin en is de voormalige hoofdstad van het koninkrijk Dahoney. De ruïnes van de koninklijke paleizen staat sinds 1985 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De stad...

Meer informatie

Ouidah

Ouidah was vroeger een belangrijke havenplaats vanwaar veel slaven vertrokken, met name naar Brazilië. Een monument in deze kustplaats en een museum met een

Meer informatie

Parc de la Pendjari en Parc National du W

Parc de la Pendjari ligt in het uiterste noordwesten van Benin en is onderdeel van het grotere Parc National du W. Dit park, genoemd naar de dubbele bocht in de vorm van de ‘W’ in de Niger River, is het grootste beschermde gebied van ...

Meer informatie
Catherina Piret

Ganvie

Ganvie is een typisch lake village in Benin, gebouwd op palen en gelegen in Lake Nokoué, vlakbij Cotonou. Het dorp is met haar 30.000 inwoners en ongeveer 3.000 bamboe paalwoningen één van

Meer informatie

Sokodé vuurdansen

Sokodé is het leefgebied van de Tem-stam. Deze stam staat bekend om haar traditionele vuurdansen. In het verleden werden, na terugkeer van een oorlog, de mannen van het dorp onthaald met deze vuurdans...

Meer informatie
sluiten